6 increíbles usos del ungüento de mentol, alcanfor y eucalipto, que tu mamá nunca te dijo (y cuándo no usarlo)

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El Vick Vaporub es un clásico de nuestros hogares de generación en generación. Se ha convertido en un aliado en nuestras noches de resfriados y congestión, pero no sólo sirve para eso. Estos son los increíbles usos del Vick VapoRub que tu mamá nunca te dijo (y algunos peligros).

Si soy honesta, no tengo muy buenas experiencias con el VapoRub. La primera vez que mi mamá me lo puso para intentar descongestionarme, me salió peor, pues resulta que soy sensible a sus componentes. Desde entonces me alejo de él, sin embargo, conozco muchas personas que lo llevan hasta en la bolsa.

Y es que se le han atribuido grandes beneficios, en especial cuando te encuentras resfriado. Pero hay más secretos detrás de este maravilloso ungüento.

¿Qué es el Vick Vaporub y para qué sirve?

Aunque hoy su gama es muy amplia, originalmente el Vick VapoRub ha sido un ungüento tópico elaborado con alcanfor, aceite de eucalipto y mentol, usado durante años para aliviar la congestión nasal al aplicarse en el cuello a nivel de la garganta y el pecho.

Otro uso popular, es diluir un poco en agua caliente para hacer vaporizaciones y sentir un alivio en las vías respiratorias. Claro, la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios, explica que no debe usarse si eres alérgico a sus componentes ni en menores de 6 años, tampoco si has tenido episodios de convulsiones, epilepsia, asma bronquial o hipersensibilidades respiratorias.

Lo curioso con este ungüento, es que diversos estudios han señalado que, en realidad, no tiene un efecto descongestionante. Así es, toda nuestra vida hemos tenido una idea errónea sobre él. Si tu respuesta es “A mí sí me funciona”, especialistas de Mayo Clinic te explican la razón.

Y es que, el Vick VapoRub tiene un fuerte olor mentolado, lo cual logra engañar a tu cerebro y terminas sintiendo como si estuvieras respirando a través de una nariz sin obstrucciones. Por lo tanto, es un buen placebo que no te genera mayor mal, siempre y cuando lo utilices de la forma correcta.

Pero si quieres un efecto real, es mejor optar por los comprimidos descongestionantes y spray nasales, los cuales pueden estrechar los vasos sanguíneos en el revestimiento de la nariz y reducir la hinchazón de los conductos nasales, aunque lo mejor es consultar con tu médico.

6 usos poco conocidos del Vick VapoRub

Quizá más de una vez has frotado tu pecho y hasta las plantas de tus pies con Vick VapoRub, sin embargo, hay más detrás de este poderoso producto.

Ayuda a tratar la onicomicosis

Los hongos en las uñas u onicomicosis, son una enfermedad frecuente que se manifiesta como una mancha blanca o amarilla debajo de la punta de una uña y, conforme la infección se hace más profunda, puedes notar tu uña gruesa.

Existen diferentes tratamientos y el Vick VapoRub ha demostrado también ser efectivo. Según un estudio del Journal of the American Board of Family Medicine, este ungüento es una alternativa segura y rentable para tratar la onicomicosis en las uñas de los pies.

Si bien el estudio incluyó a un pequeño grupo, no es la primera vez que se habla de este producto para los hongos de las uñas. Sin embargo, antes de probarlo, es mejor acudir a un médico para que revise tu caso.

Alivia el dolor muscular por ejercicio

Después de un día de entrenamiento, no es raro que sintamos dolor en las piernas, brazos u otros músculos. Para acabar con él, sólo debes aplicar Vick VapoRub en las zonas que te duelen, ayudará a calentar los músculos, permitiendo que se relajen y baje su dolor.

El Vick VapoRub tiene mentol, al igual que otras cremas y bálsamos que se usan para el alivio del dolor muscular, dando una sensación inicial de frío, para pasar al calor. Según un artículo del Journal of Microvascular Research, una concentración mínima de 4% de mentol, ayuda a la vasodilatación o aumento del flujo sanguíneo.

Combatir el dolor de cabeza

Aunque no hay investigaciones que confirmen que específicamente el Vick VapoRub ayuda a aliviar el dolor de cabeza, un estudio de Frontiers in Neurology, encontró que los geles con 6% de mentol ayudan a disminuir la intensidad del dolor de cabeza 2 horas después de la aplicación.

Puedes probar su efecto, masajeando un poco de este ungüento en tus sienes hasta que se absorba. Eso sí, si sufres de migraña, un dolor repentino e intenso o tu dolor no cede, es mejor buscar ayuda médica.

Repelente de insectos

Según un estudio realizado hace algunos años en el Indian Journal of Malariology, el alcanfor, ingrediente del Vick VapoRub, es efectivo para repeler algunas especies de mosquitos, lo mismo ocurre con el mentol, según la revista Parasites & Vectors.

Alejar a tu mascota de tus muebles

Entrenar a nuestra mascota, en especial cuando pasa tiempo al interior de tu casa, puede ser complicado. Algunas personas usan el Vick VapoRub para alejarlo de los muebles, sillones u otras superficies donde podrían orinarse, aplicando una pequeña cantidad.

Sin embargo, es importante tomar en cuenta que el alcanfor es tóxico para los animales, por lo que debemos tener cuidado de que no lo laman ni aplicarlo directamente en su piel.

Eliminar las grietas de tus pies

La mayoría de los productos como Vick VapoRub, tienen como base la vaselina, la cual es recomendada para humectar y suavizar tu piel, especialmente de zonas como los talones cuando están resecos y agrietados.

Por eso es que este ungüento se ha vuelto popular para este objetivo. La recomendación es aplicarlo en la piel húmeda y posteriormente colocarte calcetines. Claro, no lo uses si eres alérgico o sensible a la vaselina o los ingredientes del Vick VapoRub.

6 cosas que no debes hacer con el Vick VapoRub

Pese a que, en general se le considera un producto seguro, es importante usar el Vick VapoRub de forma correcta. Estas son algunas consideraciones de cuándo no utilizarlo:

  • No lo uses para aliviar el acné. Aunque se ha vuelto popular su uso para los granitos, dado que “los seca”, la realidad es que cada piel es diferente. Si bien el aceite de alcanfor está recomendado por dermatólogos para tratar el acné, la vaselina podría empeorar los brotes. Si sufre de este problema en la piel, acércate a tu dermatólogo.
  • No lo uses en niños, en especial menores a 2 años, podría resultar irritante para sus vías respiratorias y provocar que produzca más mucosidad, estrechando de forma severa sus vías respiratorias.
  • No lo apliques al interior de las fosas nasales, ni siquiera alrededor. Especialistas de Mayo Clinic explican que el alcanfor que se absorbe a través de las membranas mucosas o la piel lesionada, puede ser tóxico. Por lo tanto, evita también ponerlo en las heridas abiertas.
  • Mantenlo lejos de la zona de los ojos, podría lesionar tu córnea si ingresa al ojo.
  • ¡No lo comas! El Vick VapoRub es únicamente para uso tópico y externo, así como no debes aplicarlo en zonas con mucosa, evita comerlo. Ingerir alcanfor, incluso en la cantidad de un par de cucharaditas, puede ser tóxico y, en caso de menores de 2 años, resultar mortal.
  • Evita calentar el Vick VapoRub antes de usarlo, pues podrías provocarte una quemadura.

Si tienes un frasco de Vick VapoRub en tu casa, sácale provecho con estos increíbles usos que tu mamá nunca te dijo, pero úsalo de forma correcta y, si presentas alguna reacción o tu malestar no cede, acude a tu médico.

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