Por eso tienes el pelo gris

Una vez que alcanzas los 30 años, tienes entre un 10 y un 20 por ciento de posibilidades de encanecer el cabello con cada década que pasa. Es un hecho de la vida que, con el tiempo, prácticamente todo el mundo se volverá gris.

El color de tu cabello proviene de un pigmento llamado melanina. Cada cabello puede contener melanina oscura (eumelanina) y melanina clara (feomelanina), que se mezclan para formar los muchos tonos de color de cabello entre los humanos.

Cuando eres joven, las células madre pigmentadas especiales llamadas melanocitos inyectan pigmento en las células que contienen queratina.

Esta queratina, una proteína, forma tu cabello y es la encargada de darle color. A medida que envejece, la melanina se reduce, por lo que su cabello se vuelve gris y, finalmente, blanco (esto significa que no queda melanina).

Los científicos descubren un gen relacionado con el cabello canoso

Lo que causa exactamente que la melanina se reduzca y el cabello se vuelva gris ha sido un misterio, hasta ahora. Un equipo internacional de investigadores ha descubierto el primer gen relacionado con las canas.

El estudio involucró una exploración de asociación de todo el genoma en más de 6,000 latinoamericanos para buscar genes relacionados con las características del cabello del cuero cabelludo y el vello facial, que incluyen canas, calvicie, grosor de la barba, monoceja, grosor de las cejas y más).

Un gen que anteriormente se había relacionado con el cabello rubio en los europeos resultó estar conectado también con las canas y representó alrededor del 30 por ciento del cabello gris entre los participantes del estudio.

El otro 70 por ciento probablemente se deba a factores como la edad, el medio ambiente, el estrés y más. Los investigadores planean buscar formas de manipular esta vía genética para evitar que el cabello se vuelva gris (incluidos los medicamentos, que no recomendaría tomar con el propósito de cambiar el color de su cabello).

Kaustubh Adhikari, Ph.D, investigador postdoctoral en University College London, le dijo a TIME:

“Podríamos tener medicamentos que estimulan o detienen la acción de la proteína y cambian la cantidad de melanina en los folículos pilosos y cambian el cabello internamente … Entonces, una vez que el cabello sale como usted quiere, no tiene que salir y comprar tintes “.

¿Tiene su cabello su propio ‘reloj biológico’?

Según Desmond Tobin, Ph.D., profesor de Biología Celular de la Universidad de Bradford en Inglaterra, los folículos pilosos pueden estar regulados por un “reloj melanogénico” que eventualmente ralentiza la actividad de las células de los melanocitos. Además, según la Biblioteca del Congreso:

”… Tobin sugiere que el cabello se vuelve gris debido a la edad y la genética, ya que los genes regulan el agotamiento del potencial pigmentario de cada folículo piloso individual.

Esto ocurre a diferentes velocidades en diferentes folículos pilosos. Para algunas personas ocurre rápidamente, mientras que en otras ocurre lentamente durante varias décadas “.

Se sabe, por ejemplo, que las personas blancas pueden comenzar a ponerse grises a mediados de los 30, mientras que los asiáticos generalmente se vuelven grises a partir de los 30 años. Por lo general, los afroamericanos no se vuelven grises hasta mediados de los 40.

¿Qué más causa las canas?

Otros factores de por qué el cabello se vuelve gris incluyen:

•  Peróxido de hidrógeno: el peróxido de  hidrógeno es una herramienta muy conocida para decolorar el cabello, pero muchas personas no saben que las células ciliadas también producen peróxido de hidrógeno.

A medida que envejece, la cantidad producida aumenta, lo que los investigadores creen que, en última instancia, decolora el pigmento de su cabello, volviéndolo gris y luego blanco. 7

•  Tabaquismo:  existe una asociación significativa entre el consumo de tabaco y el encanecimiento del cabello. El tabaquismo también está relacionado con el encanecimiento prematuro del cabello, y la aparición de las canas ocurre antes de los 30 años.

•  Estrés oxidativo:  El estrés oxidativo se puede definir como el estado en el que sus radicales libres (de contaminación, mala alimentación, estrés, etc.) superan en número a sus defensas antioxidantes (de una dieta saludable). El cabello canoso puede ser un indicador de daño inducido por estrés oxidativo.

La investigación también ha demostrado que las personas con envejecimiento prematuro tenían un nivel más alto de prooxidantes y niveles más bajos de antioxidantes que aquellos con cabello normal.

•  Deficiencia de vitamina B12:  esto también está relacionado con el cabello gris prematuro y hay al menos un informe de pigmentación que regresa al cabello después de que se resolvió la deficiencia de vitamina.

¿Son las canas prematuras un indicador de problemas de salud?

Se cree que volverse gris prematuramente es en gran parte genético; Si tiene familiares que se pusieron canosos desde el principio, existe la posibilidad de que usted también.

La obesidad también se asocia con el envejecimiento prematuro y se especula que podría ser un indicador de ciertos problemas de salud. Por ejemplo, el encanecimiento prematuro del cabello puede ser un marcador de riesgo importante para la afección ósea osteopenia.

Según una investigación publicada en The Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism, las personas con canas prematuras pero sin otro factor de riesgo identificable tenían 4.4 veces más probabilidades de tener osteopenia que aquellas sin canas prematuras. Los investigadores sugirieron:

“La asociación entre el envejecimiento prematuro y la baja masa ósea podría estar relacionada con genes que controlan la masa ósea máxima o factores que regulan el recambio óseo”.

Los trastornos de la tiroides, la anemia y el vitíligo también se han relacionado con el envejecimiento prematuro, e incluso se han asociado con un mayor riesgo de enfermedad de las arterias coronarias (EAC) en los fumadores jóvenes. Según los investigadores:

“El envejecimiento prematuro del cabello puede ser utilizado por los médicos como evidencia preliminar para clasificar a los pacientes en riesgo de CAD prematura, especialmente en los fumadores”.

¿El estrés causa canas?

Comúnmente se cree que el estrés causa canas (y muchos padres de adolescentes o ex presidentes, cuyo cabello a menudo se vuelve gris durante la oficina probablemente darían fe de ello).

La ciencia sobre este tema con frecuencia se ha quedado corta, salvo un estudio de 2011 publicado en la revista Nature y dirigido por el Dr. Robert Lefkowitz, ganador del Premio Nobel.

Ese estudio encontró que el estrés crónico y la activación frecuente de la respuesta de estrés de “lucha o huida” conducen a daños en el ADN que pueden promover no solo el envejecimiento, el cáncer, las afecciones neuropsiquiátricas y los abortos espontáneos, sino que también afectan los genes que controlan el pigmento del cabello.

Los científicos revelan dos posibles ‘curas’ para las canas

Los investigadores creen que están cada vez más cerca de encontrar una cura para las canas. Los científicos del Centro Médico Langone de la Universidad de Nueva York, por ejemplo, aislaron la proteína Wnt, que coordina la pigmentación entre los melanocitos y otro tipo de célula madre que guía el desarrollo de los folículos pilosos.

Cuando los investigadores inhibieron la vía Wnt en ratones negros, se volvieron grises. Creen que algún día agregar la proteína Wnt a los productos o suplementos para el cuidado del cabello puede “curar” las canas.

Mientras tanto, en un seguimiento del estudio original que relacionó las canas con la acumulación de peróxido de hidrógeno, los investigadores revelaron que un compuesto activado por UVB llamado PC-KUS podría revertir la acumulación de peróxido de hidrógeno y “curar” eficazmente las canas.

El tratamiento también funciona para restaurar el color de la piel en personas con vitiligo. El Dr. Gerald Weissmann, editor en jefe de The FASEB Journal, que publicó el estudio, dijo a Medical News Today:

“Durante generaciones, se han inventado numerosos remedios para ocultar las canas. pero ahora, por primera vez, se ha desarrollado un tratamiento real que llega a la raíz del problema “.

La búsqueda de una cura para las canas asume que las canas son un problema que debe resolverse. Pero no hay nada intrínsecamente malo en tener canas. De hecho, desde una perspectiva de salud, es mucho mejor ponerse canas que usar tintes tóxicos para el cabello.

Y si estás pensando en abrazar tus mechones plateados, ahora es el momento perfecto. El llamado “cabello de abuela” es la última tendencia, y la gente paga mucho dinero a los salones para que se pongan canas. Si tienes la suerte de haberte ganado las canas de forma natural, puedes conseguir este look gratis. La estilista neoyorquina Jan-Marie Arteca dijo a Reuters:

“El cabello de la abuela es básicamente cabello plateado, cualquier tono de gris en tu cabello: gris acero, gris plateado, muy, muy blanco, platino con matices violetas o plateados … Esa es la tendencia”.

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